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Edward CURTIS, photographe ethnologue

Posté par evelynej le 27 octobre 2008

Pendant un cours d’histoire de l’art consacré à Emil Nolde et à son voyage en Guinée, le professeur compara ce peintre allemand à Curtis, parce que, comme lui, il trouva un monde entrain de disparaître. Je me devais de connaître mieux ce Curtis, photographe ethnologue. En effet, j’avais peint le portrait d’un enfant indien « Quilcene boy » sans connaître la vie du photographe qui l’avait réalisée.  

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Edward Sheriff Curtis, né le 16 février 1868 à Whitewater et mort le 19 octobre 1952 à Los Angeles, est un photographe ethnologue américain.

Il a eu comme ambition d’entreprendre l’inventaire photographique exhaustif de tous les indiens des 80 tribus existantes.

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 Cette population indienne qui était estimée à plus d’un million d’individus au XVIIIe siècle était descendue aux alentours de 40 000 lorsqu’il débuta son projet.

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Le père d’Edward Curtis était prédicateur et emmenait souvent son fils dans de longs voyages à cheval et en canoë lorsqu’il parcourait sa paroisse dispersée. Curtis connut donc très tôt la vie au grand air, ce qui devait lui servir par la suite. Il exerça à partir de 1891, après la mort de son père, la profession de photographe en studio à Seattle.

Une équipe scientifique qui parcourait les montagnes voisines, séduite par ses capacités de guide et de photographe l’aida à obtenir un contrat qui lui permit de partir en Alaska comme photographe officiel de l’expédition Harriman.

Il commença ensuite l’étude des Indiens, qui le fascinaient, par un été chez les Indiens de la Prairie, accompagné d’un anthropologue. Sa passion ne le quitta pas jusqu’en 1930, date de parution du vingtième et dernier tome de sa monumentale encyclopédie :

The North American Indian

Pour lire la suite de l’article wikipédia, cliquez sur la photo ci-dessous :

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 (Wikipédia)

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